terça-feira, 27 de novembro de 2018

Antártida está se tornando parecida com a Groenlândia

Com o degelo, a Antártida está se tornando mais parecida com a Groenlândia?
Em uma nova perspectiva, cientistas pedem mais atenção ao derretimento da superfície da Antártida.
A Antártida é alta e seca e, na maioria das vezes, muito fria, e é fácil pensar no gelo e na neve trancados em um freezer, protegidos do derretimento, exceto em torno de suas costas baixas e plataformas de gelo flutuantes. Mas essa visão pode estar errada.
A água de degelo está agora se acumulando na superfície do gelo interior da Antártica e em lagos maiores e mais numerosos nas plataformas de gelo que cercam o continente. Isso cria tensões que poderiam romper as plataformas de gelo, que sustentam o gelo interior, de forma mais rápida para o oceano. E os modelos sugerem que, até o final deste século, será um ar mais quente – em vez de água do oceano mais quente – que desempenhará o maior papel na condução das contribuições da Antártida para a elevação do nível do mar.
“É crucial que desenvolvamos uma melhor compreensão da dinâmica dos 190 pés (58 m) de aumento potencial do nível do mar da Antártida, congelados no continente”, disse Alison Banwell , bolsista visitante da CIRES* e coautora de uma avaliação publicada na Nature Climate Change . “Nós ganhamos algumas percepções da Groenlândia, onde há muito mais derretimento superficial ocorrendo hoje, e uma série de diferentes processos estão em jogo. Por exemplo, se houver derretimento suficiente da superfície no gelo triturado da Antártida, parte dessa água poderá chegar até a base da camada de gelo e afetar o fluxo do gelo no oceano, como já ocorre em grande parte da camada de gelo da Groenlândia”.
Em suas perspectivas, Banwell e seus colegas – do Observatório da Terra Lamont-Doherty da Universidade de Colúmbia e da Universidade Rowan – identificam lacunas importantes na compreensão dos cientistas sobre a Antártida. Eles discutem a necessidade de mais pesquisas sobre, por exemplo, como a neve no continente se compacta em fogo e depois o gelo; como e se o derretimento da superfície pode finalmente atingir a base da camada de gelo; e a possibilidade de lagos de superfície e subsuperfície mais comuns se formarem em plataformas de gelo.
Compreender e ser capaz de prever a ocorrência de tais processos é crucial para os cientistas que querem entender o aumento do nível do mar global e os riscos para os habitantes do litoral em todo o mundo.
A parte leste da calota polar da Antártica se manteve estável nos últimos 8 milhões de anos, apontou estudo de um time de cientistas de universidades dos Estados Unidos e da Nova Zelândia. Dessa forma, o leste da Antártica deve se manter à medida que avança o presente aquecimento global.
Em última análise, compreender o futuro da Antártida requer o reconhecimento de que o continente está mudando de novas maneiras, disse Banwell. “E isso, em última análise, requer um esforço multidisciplinar e internacional crescente. Precisamos de observações hoje, de equipes de campo em terra, aviões e satélites, e é crucial que os modelos de gelo e clima sejam capazes de representar com precisão os diversos processos que afetam o derretimento, a hidrologia e a dinâmica da camada de gelo da Antártica”. (ecodebate)

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