terça-feira, 1 de outubro de 2019

Poluição por fungicidas tem consequências imprevisíveis nos sistemas aquáticos

A poluição por fungicidas pode ter consequências imprevisíveis para o funcionamento dos sistemas aquáticos.
Os fungicidas são usados mundialmente na agricultura. Grandes quantidades de fungicidas aplicados vazam para as águas superficiais próximas. Os efeitos dessas substâncias nos organismos aquáticos são pouco compreendidos e não são abordados especificamente nos quadros regulamentares da UE no que diz respeito à proteção das águas superficiais.
Cientistas do Leibniz-Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries (IGB) descobriram que a poluição por fungicidas pode ter consequências imprevisíveis, mas de longo alcance, para o funcionamento de sistemas aquáticos – como efeitos indiretos no desenvolvimento de algas.
Os pesquisadores investigaram se fungicidas usados regularmente na agricultura, como tebuconazol ou azoxistrobina, influenciam o crescimento de fungos aquáticos. Nos corpos d’água, os fungos atuam como decompositores, mas também como patógenos ou parasitas de outros organismos aquáticos. A equipe de pesquisa foi capaz de mostrar que os fungicidas em concentrações semelhantes às encontradas nos corpos d’água naturais diminuíram drasticamente a infecção de cianobactérias por fungos parasitas.
As cianobactérias – anteriormente chamadas de algas verde-azuladas – geralmente crescem desproporcionalmente, causando flores que podem ser tóxicas para humanos e animais. “Ao infectar cianobactérias, os fungos parasitas limitam seu crescimento e, assim, reduzem a ocorrência e a intensidade de explosões tóxicas de algas”, diz o pesquisador da IGB Dr. Ramsy Agha, chefe do estudo. “Considerando que geralmente percebemos a doença como um fenômeno negativo, os parasitas são muito importantes para o funcionamento normal dos ecossistemas aquáticos e podem – como neste caso – também ter efeitos positivos. A poluição por fungicidas pode interferir nesse processo natural”, acrescenta o pesquisador.
A equipe de pesquisa, juntamente com colegas da Universidade do Minho, em Portugal, já conseguiu demonstrar em outros estudos que os fungicidas têm um efeito negativo no crescimento de fungos aquáticos. Como no estudo recente, eles investigaram a interação entre fungos parasitários e seus hospedeiros na presença de fungicidas. Por exemplo, eles mostraram que a infecção de pulgas de água com fungos de levedura diminuiu sob concentrações de fungicidas comuns na água do lago.
Os fungos aquáticos estão em toda parte na água
Existem apenas estimativas aproximadas da proporção de fungos nas comunidades microbianas aquáticas nos vários tipos de água. Em algumas águas doces, elas provavelmente podem representar até 50% dos microrganismos com núcleos celulares. Os fungos têm muitos papéis ecológicos importantes nos ecossistemas aquáticos; como decompositores de matéria orgânica e como parte da cadeia alimentar. Quanto a este último, os fungos são uma fonte de alimento para níveis tróficos mais altos.
Efeito de fungicidas em fungos aquáticos que não fazem parte da avaliação de risco
Apesar da sua importância, os fungos aquáticos não são abordados especificamente nos quadros regulamentares da UE. Para proteger a ecologia das águas dos efeitos adversos dos produtos fitofarmacêuticos (PPP), uma avaliação de risco prospectiva é realizada pela Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) antes da autorização dos ingredientes ativos e de seus produtos formulados. O documento de orientação da EFSA (EFSA, 2013) requer dados de toxicidade para três grupos taxonômicos: plantas, invertebrados e espécies de peixes, representando uma visão simplificada das cadeias alimentares aquáticas.
Uma razão para a desconsideração de fungos aquáticos nas avaliações de risco é a falta de bioensaios padronizados usando fungos aquáticos como espécies de teste. “Como o cultivo e a identificação de fungos aquáticos em laboratórios científicos estão melhorando continuamente, as avaliações de risco devem considerar o impacto dos fungicidas nos fungos aquáticos”, diz a pesquisadora da IGB, Prof. Dr. Justyna Wolinska, chefe do grupo de trabalho Disease Evolutionary Ecology.
Pesticidas hidrossolúveis podem alcançar águas superficiais, como córregos, rios e lagos, por meio do escoamento dos produtos químicos a partir de plantas tratadas e do solo contaminado. Os agrotóxicos também penetram no solo atingindo aquíferos, e a contaminação subterrânea é um problema crônico, pois, uma vez que a água profunda está poluída, muitos anos são necessários para que as impurezas se dissipem. A limpeza desses corpos d’água pode ser cara e complexa, muitas vezes até impossível. (ecodebate)

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