terça-feira, 1 de maio de 2018

Descongelamento do permafrost produz mais metano do que o estimado

Descongelamento do permafrost produz mais metano do que o anteriormente estimado.
Com um teste de laboratório com duração de sete anos, uma equipe liderada por Christian Knoblauch do Universität Hamburg’s Center for Earth System Research and Sustainability (CEN) provou pela primeira vez que significativamente mais metano pode ser formado no descongelamento de solos de permafrost do que se supunha anteriormente.
Os resultados foram publicados na revista Nature Climate Change. Eles permitem projeções melhoradas de quanto gases de efeito de estufa podem ser produzidos em todo o mundo pelo descongelamento do permafrost ártico.
O metano (CH4) é um gás de efeito estufa efetivo, que é cerca de 30 vezes mais prejudicial ao clima do que o dióxido de carbono (CO2). Ambos os gases são formados no descongelamento de solos de permafrost, quando os resíduos de animais e plantas fósseis no solo são decompostos por microrganismos. O metano só é produzido se não houver oxigênio.
Até agora, mais gases de efeito estufa foram produzidos quando os solos estão secos e ventilados, o que significa que o oxigênio está disponível. Christian Garlic e seus colegas agora mostram que o permafrost saturado de água sem oxigênio pode até ser duas vezes menos prejudicial para o clima que os solos mais secos – o que significa que o papel do metano foi muito subestimado.
Pela primeira vez, o estudo conseguiu medir diretamente no laboratório e quantificar a quantidade de metano formada em longo prazo no descongelamento do permafrost. Durante três anos, o time teve que esperar até que as amostras de aproximadamente 40 mil anos do Ártico da Sibéria finalmente produzissem metano. No geral, a equipe observou permafrost por sete anos: um estudo de longo prazo sem um exemplo anterior.

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Resultado: sob exclusão do ar, o mesmo metano é produzido como CO2.  Até agora, foi sugerido que, no permafrost sob oclusão de oxigênio, apenas pequenas quantidades de metano são formadas, uma vez que não pode ser medida. “É preciso um tempo extremamente longo para desenvolver culturas estáveis de microrganismos formadores de metano no descongelamento de permafrost”, explica Knoblauch. “Portanto, a prova da formação de metano foi tão difícil.”
Com os novos dados, a equipe agora melhorou modelos de computador que estimam a quantidade de gás de efeito estufa que é formado no permafrost, em longo prazo – e criou uma primeira projeção: Até  Gigatonelada de metano e 37 gigatoneladas de dióxido de carbono poderiam, no permafrost do norte da Europa, norte da Ásia e América do Norte, ser liberados, estimam os autores.
A previsão, no entanto, contém incertezas. Quão profundo o solo realmente descongelará até então? Estarão secos ou molhados? Em qualquer caso, os novos dados agora fazem previsões mais precisas sobre os efeitos da descongelação dos solos de permafrost em nosso clima possível. (ecodebate)

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