quinta-feira, 4 de outubro de 2018

Metas climáticas podem ser superadas antes do esperado

Metas climáticas do acordo de Paris podem ser superadas antes do esperado.
Um novo estudo, pela primeira vez, considerou de forma abrangente a liberação de carbono do permafrost ao estimar os orçamentos de emissão para as metas climáticas. Os resultados mostram que o mundo pode estar mais perto de exceder o orçamento para a meta de longo prazo do acordo climático de Paris do que se pensava anteriormente.
Os orçamentos de emissões representam o limite superior das emissões totais de dióxido de carbono (CO2) associadas à permanência abaixo de uma temperatura média global específica. A simplicidade do conceito tornou-o uma ferramenta atraente para os formuladores de políticas usarem nos esforços para permanecer abaixo dos níveis perigosos de aquecimento, embora seja fortemente dependente da suposição de uma relação linear entre o aumento da temperatura global e as emissões cumulativas de CO2 devido a fatores humanos atividade. Em seu estudo, os pesquisadores investigaram como atual orçamentos de emissões são afetados pelo fenômeno de feedback não-linear de CO2 e as emissões de metano causado pelo degelo do permafrost.
Permafrost é solo que foi congelado durante todo o ano por pelo menos dois anos. Devido aos longos períodos em que permanece congelado, o solo armazena grandes quantidades de carbono e outros nutrientes da matéria orgânica e, portanto, representa um grande reservatório de carbono, o que raramente é considerado em projeções de potencial aquecimento global futuro. A camada superior de permafrost (a camada ativa) derrete periodicamente no verão, mas nos últimos anos, a camada ativa de permafrost tem se expandido gradualmente devido ao aumento das temperaturas. Isso significa que mais permafrost está descongelando e, assim, liberando o carbono preso na atmosfera.

“A liberação de carbono do permafrost, de matéria orgânica previamente congelada, é causada pelo aquecimento global e certamente diminuirá o orçamento de CO2 que podemos emitir mantendo-se abaixo de certo nível de aquecimento global. É também um processo irreversível ao longo de alguns séculos, e pode, portanto, ser considerado um elemento de “inclinação” do sistema carbono-clima da Terra que põe à prova a aproximação linear da estrutura do orçamento de emissões”, explica Thomas Gasser, um pesquisador do Programa de Gerenciamento e Serviços de Ecossistemas IIASA e principal autor do estudo publicado na Nature Geoscience.
Esta é a primeira vez que tal processo é adequadamente contabilizado nos orçamentos de emissão e, segundo os pesquisadores, isso mostra que o mundo está mais perto de exceder o orçamento para a meta de longo prazo do Acordo de Paris do que se pensava anteriormente.

De maneira preocupante, o estudo também mostra que o efeito pode se tornar ainda mais significativo para trajetórias de superação da meta (overshooting). Overshooting significa ultrapassar primeiro o nível visado e depois voltar ao objetivo. O Acordo de Paris reconhece explicitamente uma trajetória de overshooting, atingindo um pico primeiro em “bem abaixo” de 2°C e depois buscando esforços para voltar a 1,5°C. Durante o período de overshoot, no entanto, o aumento das temperaturas levará a um maior degelo de carbono no permafrost, que por sua vez levará a um carbono mais liberado que precisará ser removido da atmosfera para que a temperatura global diminua.
“Overshooting é uma estratégia arriscada e voltar aos níveis mais baixos depois que um overshoot será extremamente difícil. No entanto, como estamos oficialmente em uma trajetória de superação, temos que nos preparar para a possibilidade de nunca mais voltarmos a níveis mais seguros de aquecimento. Os formuladores de políticas devem entender que não há proporcionalidade elementar entre as emissões cumulativas de CO2 devido à atividade humana e à temperatura global, como se acreditava anteriormente, e que a superexploração pode ter sérias consequências”, diz Gasser.
Os investigadores esperam que o seu trabalho tenha impacto na comunidade científica, demonstrando que os orçamentos de emissão não são uma ferramenta tão simples como se pensava inicialmente e que também ajudará a informar os decisores políticos na concepção de futuras estratégias de mitigação do clima. (ecodebate)

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