domingo, 25 de novembro de 2018

Suprimento de água doce é mais limitado do que se pensa

Suprimento mundial de água doce pode ser mais limitado do que se pensava anteriormente.
Água doce: Os EUA têm menos água subterrânea fresca do que se pensava anteriormente, de acordo com pesquisa feita por cientistas da UC Santa Barbara.
A água subterrânea, que tem sido usada para irrigar colheitas, saciar gado e saciar a sede em geral por milhares de anos, continua a ser um recurso vital em todo o mundo.
Mas de acordo com pesquisas de Scott Jasechko e Debra Perrone, professores assistentes da UC Santa Barbara, e seus colegas da Universidade de Saskatchewan e da Universidade do Arizona, o suprimento mundial de água doce pode ser mais limitado do que se pensava anteriormente.
Suas descobertas, que aparecem na revista Environmental Research Letters documenta as profundidades nas quais a água subterrânea transita de fresco para salino. O estudo é o primeiro a comparar a profundidade dos poços de água subterrânea com a profundidade da água subterrânea salina que existe na escala continental.
Como o chá fermentado em uma chaleira, quanto mais tempo a água fica em contato com a rocha, mais provável é que os minerais da rocha se dissolvam nela. Isso cria uma gradiente de salinidade, de água doce no topo, através de salobra e em condições salinas, à medida que você faz uma amostragem mais abaixo. Este último trabalho demonstra que a perfuração de poços cada vez mais profundos corre o risco de bombear água salgada em algumas regiões. “Em alguns lugares, a água subterrânea salina é mais rasa do que se pensava”, disse Jasechko, professor assistente da Escola Bren de Ciência e Gestão Ambiental da UC Santa Barbara.
“A principal lição deste trabalho é que as águas frescas são finitas”, continuou ele, “que o uso excessivo de água doce pode interromper a produção de alimentos, a fabricação e o abastecimento doméstico de água”.
Acrescentou Perrone, um professor assistente no programa de estudos ambientais do campus, “Combinar estudos top-down e bottom-up pode nos dar uma janela onde existe água subterrânea fresca e não contaminada, e onde esta janela está diminuindo, ou porque o teto está vindo para baixo ou o chão está chegando”.
O delta do Rio Mississipi. Conforme Paul Simon cantou em sua canção Graceland, “O delta do Mississipi brilhava como uma guitarra nacional”.
Além da salinidade, as atividades de petróleo e gás podem restringir a quantidade de água subterrânea utilizável que um aquífero tem a oferecer. A maior parte dos poços convencionais de petróleo e gás chega muito abaixo da profundidade em que as pessoas perfuram a água. No entanto, as empresas de petróleo e gás geralmente descartam efluentes em poços de injeção, às vezes em profundidades onde existe água subterrânea.
“Em algumas bacias, os poços de injeção são instalados menos do que a transição da água doce para a água salobra”, disse Perrone. “Os resultados da nossa equipe sugerem que as comunidades estão competindo por recursos hídricos subterrâneos já limitados.”
“Devemos proteger as águas subterrâneas profundas e frescas”, disse Jasechko. “A água é abundante na Terra, mas apenas uma pequena parte é fresca e descongelada. Quanto mais aprendemos, menor e mais precioso que a fração fresca e não congelada parece ser”.
Os próximos passos de pesquisa para a equipe envolvem a exploração de como a salinidade da água subterrânea e as profundidades dos poços variam em outras áreas do planeta onde a água subterrânea fornece águas vitais para beber e irrigar.
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